Tra i protagonisti assoluti di quelle ‘Notti magiche’ il cui solo ricordo ci scalda ancora il cuore c’è senz’altro ‘Ciao’, la mascotte ufficiale del mondiale di Italia ’90.

Come nacque l’idea?

Capolavoro per alcuni, obbrobrio per altri, la tanto discussa mascotte disegnata dal pubblicitario Lucio Boscardin ha diviso per anni l’opinione pubblica italiana. Ma che cosa rappresenta realmente? Lo ha spiegato lo stesso Boscardin che, nel corso di un’ intervista, ha dichiarato di aver avuto l’ispirazione davanti ad un semaforo. Lì, vedendo scattare il verde e il rosso della bandiera italiana, aggiungendo un tocco di bianco ha avuto la sua  illuminazione. 

Cosa rappresenta?

‘Ciao’ rappresenta infatti un burattino snodato formato da segmenti (ossia elementi cubici di colore bianco, verde e rosso, appunto) che se scomposti formano la parola Italia. La testa del burattino è invece formata da un pallone, mentre il nome dello stesso fu scelto con un sondaggio sottoposto ai giocatori del Totocalcio (gli altri nomi in questione erano Amico, Beniamino, Bimbo, Dribbly). La mascotte fu scelta da una giuria composta da 5 persone: designer come Pininfarina e Zanuso, Franco Carraro (allora Ministro per il Turismo e lo Spettacolo), Armando Testa e il critico d’arte Federico Zeri. Ciao fu scelta fra le oltre 50.000 proposte arrivate da tutta Italia al comitato organizzativo per i mondiali italiani, raccogliendo subito pareri entusiasti e critiche feroci (non ultime quelle di Gigi Riva). 

Non solo una mascotte…

Eppure Ciao ancora oggi si pone come un concetto diverso di ‘mascotte’ rispetto alle ‘colleghe’ degli altri mondiali: lo stesso Boscardin ha spiegato in più occasioni che il suo intento non era solo quello di creare un animaletto o un pupazzetto simpatico, ma raggiungere un vero e proprio intento comunicativo. E Ciao, a dispetto della freddezza e della spigolosità che qualcuno gli rimprovera ancor oggi, è diventato comunque il simbolo di un’epoca -i primi anni ’90- ricordata ancora oggi come l’apice del movimento calcistico italiano.